ที่อำเภออูเอดะซึ่งมีวัดนิกายเซนและน้ำพุร้อนที่เก่าแก่ที่สุดในจังหวัดนากาโน่ ยังคงมีประวัติศาสตร์แห่งความเป็นศูนย์กลางของการปกครองและวัฒนธรรมของชินชู (จังหวัดนากาโน่ในปัจจุบัน) ตั้งแต่ 1,000 ปีที่ผ่านมาจนถึงปัจจุบัน

เมืองที่เต็มไปด้วยร่องรอยประวัติศาสตร์ มีซากปราสาทและเมืองปราสาทซึ่งเป็นร่องรอยของตระกูลซานาดะหรือนินจาที่เป็นข้ารับใช้ของตระกูลซานาดะในสมัยเซ็นโกกุ

ตระกูลซานาดะและซานาดะยูกิมูระ

ตระกูลซานาดะ ซามูไรยุคเซ็นโกกุที่มีต้นกำเนิดที่อูเอดะ จากตระกูลที่ร่ำรวยในท้องถิ่นก้าวขึ้นมาเป็นผู้ที่มีชื่อเสียง ในสมัยนั้น ชื่อของตระกูลนี้ได้ดังไปทั่วประเทศญี่ปุ่น

ตรงทางออกฝั่งปราสาทที่สถานีอูเอดะ มีรูปปั้นขณะขี่ม้าของซานาดะ ยูกิมูระ ซามูไรซึ่งได้รับความนิยมมากที่สุดในญี่ปุ่น ถือเป็นสถานที่ท่องเที่ยวที่มีชื่อเสียง
เรื่องราวดังกล่าวได้ถูกนำมาสร้างเป็นละครและภาพยนตร์อีกครั้ง และในปี 2016 ได้นำมาสร้างเป็นละครย้อนยุคยอดนิยมเรื่องยาวของสถานีโทรทัศน์ NHK

นอกจากนี้ ยังเป็นเมืองที่เคยเจริญรุ่งเรืองในฐานะเป็นแหล่งทอผ้าไหมซึ่งเป็นรากฐานของผ้าไหมญี่ปุ่นยุคใหม่ด้วย